Asgaard


Asgaard
Bartomiej Kostrzewa (Guitar), Wojciech "Flumen" Kostrzewa (Keyboard Hermh), Przemysaw "Quazarre" Olbryt (Vocals Devilish Impressions, Crionics), Magorzata Raniak (Vocals, Flute), Anna Markuszewska (Vocals), Pawe Woniak (Guitar), Roman Golebiowski (Drums), Pawe Nafus (Guitar), Honorata Stawicka (Violin), Mateusz Czech (Drums), Jacek Monkiewicz (Bass)

Named by the critics worldwide as one of the genre’s visionary, Asgaard have been around for almost 20 years now with each of their albums being a huge, conscious and provocative stand up against what the metal scene has had to offer at the particular period of time… Formed in 1994 the group sets out with their five-piece demo “Excellent Darkness Art”, released in 2005.

Kept in doom / dark metal convention the material got good reviews, both in the underground and mainstream music press. In 1997, after numerous line-up changes, Asgaard recorded a new demo that enabled them to ink a record deal with Mystic Production for the same year release of their debut full-length “When The Twilight Set In Again”.

Almost entirely set in sentimental doom-folk atmosphere the album was presented in music press, radio and Polish major music TV stations. In support to the record the band also played a large number of gigs, including their first regular run across Poland with Behemoth and Limbonic Art.

In 1999, having the new singer Przemyslaw ‘Quazarre’ Olbryt on board, Asgaard enters the studio again for the recording of their sophomore, lot more complex and mature album “Ad Sidera, Ad Infinitum”. Modern arrangements backed up with plenty of extremely intriguing musical patterns, contrasts, unconventional tempo changes, the new singer’s remarkable vocal range and a theatrical atmosphere on top of all that, made “Ad sidera…” one of the most interesting releases on the Polish music scene back in 2000.

The record was promoted on shows with Elysium, Cold Passion, Ruination and Driller Killer to name but a few. In May 2001, Asgaard signed a new record deal with Metal Mind Productions.

This cooperation resulted in producing the “Ex Oriente Lux” album, widely praised and later defined a masterful compilation of rhythms and styles, with the unique, outstanding voice of Quazarre. Given a very warm welcome on the international metal scene the band sets off for a short Polish raid along with Artrosis. With their next album “XIII Voltum Lunae”, released in 2002, Asgaard proved they were not only able to combine symphonic sound with traditional metal expression but also to shape up a very special sort of frightening, haunted atmosphere and thus creating music virtually out of this world.

The material gave Asgaard worldwide recognition and the band from then on was featured on many music magazines abroad. In October 2002, while supporting Enslaved, Rotting Christ and Dark Tranquillity, Asgaard recorded their “Lux in Tenebris” DVD, released in 2003 by Metal Mind Productions.

The same year sees the label re-releasing Asgaard’s “Ad sidera, Ad infinitum” album. Meanwhile the group hits the road again, performing with Katatonia among others.

2004 saw the band recording their 5th full-length “EyeMDX-tasy”. Released again on Metal Mind Productions, the album was a brave step into the art of darkness and pushed the boundaries of metal music even further than its successors.

In addition to symphonic and theatrical elements that for a long time have been the band’s trademark, the new offer contained plenty of unconventional arrangements, deeply disturbing passages and a great diversity of musical structures. Not only the new compositions were enriched with pentatonic scales, loops and alternating chords but, most importantly, it was the heaviest and most brutal stuff in Asgaard’s entire career.

The video for the song “Mystery Of Tzar’s Visionaire Act II” was shot, followed by the band’s appearance at Metalmania Festival, along with Soulfly, Moonspell, Tiamat, Enslaved, Krisiun, Morbid Angel and many more. Few months later Asgaard joins Hermh and Luna Ad Noctum for the co-headlining “Black Diamonds Tour”. Soon after Asgaard decide to take on what would later turn into over a six years break off from their further activities.

Despite Quazarre sacrificing himself to his own, very live-active band Devilish Impressions and later to Crionics, Asgaard made their mind up to get the machine rolling again and thus started works on the pre-production of the “EyeMDX-tasy” successor. Over one and a half years of works mostly at Flumen Studio evolved into what is now known as „Stairs to nowhere”, the 6th full-length Asgaard comes back with after over eight years of absence. Set to be released on the 21st of March 2012 on Icaros Records, the “Stairs to nowhere” album yet again reaches far beyond the so-called metal genre.

Having incorporated many elements of rock, trip hop or even jazz music, made the band themselves to define their newest opus as Transgressive Post-Metal. Prepare for the triumphal return of the metal’s avant-garde… *** Zespół powstał w 1994 roku.

Rok później wydaje pierwsze demo „Excellent Darkness Art”. Utrzymane w klimatach doom / dark metal spodobało się zarówno podziemnej jak i oficjalnej prasie muzycznej. Po licznych zmianach personalnych, w 1997 roku grupa nagrywa kolejne demo, które zwraca uwagę wytwórni Mystic Production, czego efektem była propozycja wydania w tym samym roku debiutanckiego albumu „When The Twilight Set In Again”.

Płyta, utrzymana w konwencji sentymentalnego doom-gothic metalu z elementami muzyki folkowej, zaprezentowana została w prasie muzycznej, audycjach radiowych, stacjach telewizyjnych (Atomic i Polsat), jak również na wielu koncertach, w tym także podczas krótkiej trasy zespołu obok Behemoth i Limbonic Art. W 1999 roku skład zespołu zasila nowy wokalista Przemysław ‘Quazarre’ Olbryt.

Wkrótce grupa wchodzi do studia celem zarejestrowania drugiego, o wiele bardziej złożonego i dojrzałego albumu „Ad Sidera, Ad Infinitum”, wydanego rok później nakładem Mystic Production. Nowocześnie zaaranżowany, pełen ciekawych rozwiązań, kontrastów i niekonwencjonalnych zmian tempa, kipiący melodią, znakomity w warstwie wokalnej i wreszcie okraszony niesamowitą, teatralną atmosferą, album ten okazał się jedną z najciekawszych propozycji muzycznych, jakie pojawiły się na polskiej scenie w 2000 roku.

Płyta promowana była na koncertach w towarzystwie m.in. Elysium, Cold Passion, Ruination oraz Driller Killer.

W 2001 roku Asgaard decyduje się na współpracę z Metal Mind Productions. Grupa zaszywa się w murach Hendrix Studio celem nagrania pierwszego dla MMP, a trzeciego w swoim dorobku albumu „Ex Oriente Lux”.

Nad produkcją płyty po raz kolejny czuwał Arek Malczewski, zaś jej muzyczna zawartość okazała się jeszcze dojrzalsza, bardziej zróżnicowana rytmicznie i stylistycznie, z bardzo specyficznym charakterem nadanym przez niepowtarzalny głos ‘Quazarre’ . Album został bardzo ciepło przyjęty w krajowej i zagranicznej prasie muzycznej.

Tuż po jego premierze Asgaard bierze udział w krótkiej trasie koncertowej wraz z Artrosis. Swoim kolejnym, wydanym w 2002 roku, albumem „XIII Voltum Lunae” zespół udowodnił, iż potrafi nie tylko umiejętnie łączyć brzmienie symfoniczne z typowo metalową ekspresją, ale również wykształcić wyjątkowo niepokojący, mroczny nastrój, wywołujący wrażenie, jakby muzyka pochodziła z innych światów… Płyta obiła się szerokim echem poza granicami Polski (kilkadziesiąt wywiadów i recenzji dla obcojęzycznych magazynów i webzinów) będąc w katalogach kilkunastu poważnych zagranicznych wytwórni.

W październiku 2002 roku zespół wystąpił przed Enslaved, Rotting Christ i Dark Tranquillity. Koncert zostaje zarejestrowany i wydany w 2003 roku na pierwszym w dyskografii zespołu DVD „Lux in Tenebris”.

Tego samego roku wytwórnia wypuszcza na rynek re-edycję „Ad sidera, Ad infinitum”. W międzyczasie zespół gra kolejne koncerty, m.in.

z Katatonia. W 2004 roku, ponownie za sprawą MMP, na rynku ukazuje się „EyeMDX-tasy”, piąty już album w dorobku Asgaard, będący kompletnie nowatorskim, odważnym krokiem w erę metalu XXI wieku, przesuwającym granice gatunku jeszcze dalej niż poprzednie wydawnictwa zespołu.

Płyta, obok tak charakterystycznych elementów dla twórczości Asgaard, jak symfoniczność i teatralność, nasycona została mnóstwem niekonwencjonalnych rozwiązań aranżacyjnych, przepięknych, podniosłych orkiestracji i ogromnym zróżnicowaniem struktur muzycznych. Novum w jej przypadku okazało się jednak nie tylko użycie skal pentatonicznych, loopów perkusyjnych czy akordów alterowanych, w efekcie powstała bowiem najcięższa, najbardziej brutalna pozycja w dyskografii zespołu.

Tuż po nagraniach „EyeMDX-tasy” Asgaard nakręca pierwszy w swojej historii teledysk do utworu „Mystery Of Tzar’s Visionaire Act II”, po czym występuje na festiwalu Metalmania obok Soulfly, Moonspell, Tiamat, Enslaved, Krisiun, Morbid Angel i wielu innych. Kilka miesięcy później, wspierany przez Hermh i Luna Ad Noctum, Asgaard wyrusza w trasę „Black Diamonds Tour”.

Z przyczyn obiektywnych po zakończeniu trasy grupa postanawia tymczasowo zawiesić działalność. Przerwa okazuje się być jednak znacznie dłuższa, niż pierwotnie zakładano.

Po kilku latach, mimo pełnego zaangażowania Quazarre w jego własny, aktywny koncertowo zespół Devilish Impressions, a potem także w Crionics, Asgaard decyduje się na rozpoczęcie prac nad przed-produkcją następcy „EyeMDX-tasy”. Trwający kilkanaście miesięcy proces komponowania nowych utworów i później ich rejestracji przerodził się w coś, co dziś znane jest jako „Stairs to nowhere”, szósty album Asgaard, z którym zespół powraca po przeszło 8-letniej nieobecności na scenie.

„Stairs to nowhere” po raz kolejny wykracza daleko poza ramy gatunku. Inkorporując do nowych kompozycji sporo elementów zaczerpniętych z muzyki rockowej, trip hop’owej, a nawet jazzowej, zespół definiuje swoją nową propozycję jako Transgressive Post-Metal, adresowaną do fanów Arcturus, Opeth, Ulver, Sirrah a nawet Porcupine Tree.

„Stairs to nowhere” to tryumfalny powrót metalowej awangardy… .


Albums


Be notified

Subscribe to MetalBehavior bellow and be notified of everything related to your favorite artists!